알제리 총파업: 퇴진한 독재 정권이 대선 조작으로 복귀하려는 시도에 맞서다

알제리에서 12월 12일로 예정된 대선에 항의해 파업과 시위가 분출했다. 대중 항쟁으로 퇴진한 독재자 부테플리카 일당이 다시 대선을 조작해 집권을 시도하고 있기 때문이다. 12월 8일부터 시작된 4일간의 총파업으로 티지우주·베자이아·부이라 등 수도 알제 인근의 도시들이 멈췄다.

이번 투쟁은 2월부터 시작된 항쟁의 최신 물결이다. 당시 20년간 장기 집권 중이던 대통령 압델 라지즈 부테플리카가 5선 연임을 시도하자 대중 항쟁이 분출했다. 알제리 공휴일인 매주 금요일마다 거대한 항쟁이 이어진 끝에 4월 부테플리카가 퇴진했다.

그러나 부테플리카 퇴진 후 알제리 지배자들은 부테플리카의 동생, 전 정권 총리 2명(12월 10일에 각각 15년형·12년형을 선고받았다) 등 인기 없는 몇몇 인물을 내치는 정도에 그치려 했다.

시위대는 만족하지 않았고 금요일 시위는 계속됐다. 시위가 멈추지 않자 봄·여름에는 알제리 전역에 휴교령이 내려져 모든 대학이 문을 닫기도 했다.

대선은 애초 예정됐던 4월에서 12월로 미뤄졌다.

그러나 이번 12월 대선도 알제리인들을 분개하게 했다. 선거에 총 23명이 후보 등록을 신청했지만 오직 5명만 후보로 등록됐고, 그들은 부테플리카 정부 때의 총리 2명과 문화부 장관, 관광부 장관, 여당 인사였기 때문이다. 야권·독립 후보들은 모두 등록이 거부됐다. 과거 정권 인사들이 대선을 조작해 다시 집권할 것이라는 시위대의 우려가 현실로 드러난 셈이다.

부테플리카 퇴진 이후 실세로 떠오른 아흐메드 가이드 살라 알제리 육군참모총장은 선거 반대가 “조국에 반대하는 음모”라고 비난하며 투표 참가를 독려한다.

이에 항의해 시위대는 “투표를 거부하자! 우리는 [투쟁을] 멈추지 않을 것이다” 하고 외친다. 

12월 6일 대규모 시위에 참가한 교사 파티하 벤다마네는 AFP와의 인터뷰에서 이렇게 말했다. “이번 선거는 부테플리카 정권 인사들을 재활용하는 것만 도울 뿐이다. 이런 자들이 정권을 잡으면 알제리 경제를 파괴한 똑같은 정책을 이름만 바꿔 되풀이할 것이다.” 

이날 시위는 11월 1일 이후 최대 규모였다. 

알제리 항쟁의 배경에는 빈곤, 불평등, 경제 위기가 있다. 알제리인 4명 중 1명이 빈곤선 이하의 삶을 살고 있으며, 청년실업률이 공식 통계로만 28퍼센트에 달한다. 지배계급의 부패에 대한 분노도 광범하다.

알제리 지배계급은 기만적인 대선으로 대중의 분노를 무마하려 한다. 그러나 부테플리카 퇴진 이후 지배계급은 불안정한 처지다. 파업과 시위가 이어지고 대중 투쟁이 성장해 승리하기를 바란다.


〈노동자 연대〉에 실린 기사.

난민 친구가 체불임금을 받아내는 것을 도우며

이집트 출신 난민 친구가 몇 주 전 연락을 해 왔다. 일하고 있는 공장에서 두 달째 임금을 받지 못했는데, 임금을 받으려면 어떻게 해야 하느냐고 내게 물어 왔다.

아는 노무사에게 연락해 체불 임금을 받아내는 방법을 물어봤는데, 시간이 오래 걸리는데다가 한국 생활에 익숙하지 않은 친구가 직접 하기에는 너무 복잡한 과정을 거쳐야 했다. 그래서 친구를 도와 체불 임금을 받아내는 과정을 진행 중이다.

얼마 전 그 과정의 첫 단계로 노동부에 진정을 넣었다. 노동부에서 임금 체불 확인서를 받아야만 민사소송 과정을 거칠 수 있기 때문이다. 친구를 대리해 진정을 넣은 후, 조사를 받으러 오라는 근로감독관의 연락을 받았다.

통역을 위해 친구를 따라갔다. 근로감독관은 통역이 되는 사람이 같이 간다고 하니 무척 반가워했다. 아랍어를 통역하는 것도 아니고 친구가 영어를 할 줄 아는데도 반가워하는 것을 보면서, 난민에 대한 언어 지원이 정말 부족하다는 생각을 했다.

평소에 친구도 언어 지원이 정말 절실하다고 내게 말하곤 했다. 난민 신청 후 6개월간 머무를 수 있는 난민 센터에서 한국어 교육을 받았지만, 그것만으로는 턱없이 부족하다. 그런데다 난민들은 대부분 난민 센터에조차 들어가지 못한다. 영어를 할 줄 아는 내 친구조차 체불 임금을 받아내는 과정을 거치기가 이렇게 어렵다면, 영어도 한국어도 할 줄 모르는 난민은 얼마나 많이 속으로 부당함을 삼켜야 할까?

친구는 근로감독관에게 자기 사정을 잘 설명해 달라고 여러 번 부탁했다. 친구는 자신의 임금만으로 아내와 어린 자녀를 먹여살려야 하는데, 아내는 계속 일자리를 구하지 못하고 있는데다가 임금을 두 달치나 체불당하다 보니 아이를 더 이상 어린이집에 보낼 수 없어 아내가 계속 돌봐야 하는 상황이다. 친구의 통장을 보니, 1인가구가 한 달 정도 생활할 수 있는 생활비 정도의 돈만이 남아 있었다. 그래서 이집트에 있는 부모님에게 손을 벌리기까지 했다는 이야기를 들으니 가슴이 미어졌다. 친구는 정치적 박해를 피해 이집트를 떠나 오다 보니, 자신과 연락한다는 게 들키면 부모님이 피해를 입을 수도 있어서 돈을 곧장 받을 수도 없었다고 했다.

난민을 환영한다

“돈 벌러 온 가짜 난민”이라는 난민 혐오자들에게 묻고 싶었다. 돈을 벌러 한국에 들어왔다고 해도 그것이 잘못이 아니지만, ‘진짜’ 난민으로서 한국에 사는 게 얼마나 힘든 일인지 두 눈으로 좀 보라고 외치고 싶었다. 당신 같으면 이렇게 고생하며 한국에 살고 싶겠느냐고 묻고 싶었다.

하지만 무엇보다도, 문재인 정부를 향해 욕이라도 하고 싶었다. 난민은 아예 받지도 않겠다고 작정한 듯한 정책들을 펴며, 7월 1일부터는 난민 신청자들에게 건설업 취업을 제한했다(인도적 체류자에게도 제한했다가 항의 행동에 한발 물러섰다). 난민들이 그나마 할 수 있는 일조차 빼앗아 가는 것임은 물론, ‘난민이 내국인의 일자리를 빼앗는다’는 편견을 부추겨 난민 혐오를 강화하는 짓이다. 언어 지원도 안 하고, 난민 인정도 안 해주고, 취업까지 제한하면 난민들은 도대체 어떻게 살라는 말인가?

근로감독관을 만나고 돌아오는 길에 친구는 내게 여러 번 고맙다고, 당신은 한국에서 만난 또 다른 가족이라고 말했다. 나는 “You’re welcome”(천만에요)이라고 답했다. 그리고 나서 생각해 보니, welcome은 ‘환영한다’는 뜻이다. 당신을 환영한다. 당신은 환영받아 마땅한 사람이다.

모든 난민이 환영받는 세계를 만들고 싶다. 많은 사람들이 관심을 갖고 함께했으면 좋겠다.


〈노동자 연대〉에 실린 독자편지.

배우 정우성이 말하는 난민과 연대해야 하는 이유

배우 정우성이 책을 썼다. 자신이 직접 만난 난민들의 이야기를 다룬 책이다. 정우성은 2014년부터 유엔난민기구 명예사절로 활동하고서 2015년 6월부터 친선대사로 활동하고 있다. 아마 많은 사람들이 유명한 배우인 그가 공개적으로 난민에 대한 관심을 호소하면서 여러 비난으로부터 난민들을 방어하는 모습을 한 번쯤은 보았을 것이다. 그는 자신이 직접 만난 난민들의 이야기를 더욱 널리 전하고 싶은 마음으로 이 책을 냈다고 한다.

이 책은 네팔, 남수단, 레바논, 이라크, 방글라데시 등 저자가 방문했던 난민 캠프에서의 경험을 주로 다룬다. 난민 캠프의 열악한 환경, 전쟁과 박해를 피해 난민이 된 이들에 관한 이야기를 읽고 있으니 나도 모르게 눈물이 날 때가 많았다. 집 앞 거리에서 아버지가 총탄에 쓰러졌지만 위험해서 이틀 동안 창 너머로 지켜보기만 해야 했던 시리아 난민의 이야기를 읽으면서는 숨이 턱 막혔다. 어서 빨리 평화가 찾아와 난민들이 그리운 집으로, 고향으로 돌아갈 수 있게 되길 바란다.

책은 제주도에 온 예멘 난민들을 둘러싸고 한국 사회에 있었던 논란도 다룬다. 대중의 인기를 얻어야 하는 배우로서 당시 비난을 많이 받았을 텐데도, 정우성은 평소 난민 문제가 체감하기 무척 어렵다는 것을 알고 있었기에 크게 놀라지 않았다고 술회한다. 그는 “잘못된 정보와 엇나간 감정을 거두고 차분하게 눈을 맞추면서 대화해 나가야 할 때”라는 점을 강조하고는 여러 오해를 정리해 반박한다.

무엇보다 이 논란이 생겨난 원인에 대한 저자의 생각이 인상 깊었다. 수많은 댓글을 다 읽어보면서 저자는 사람들이 난민 자체가 아니라 자기 삶을 우려하고 걱정하는 것이라고 진단한다. “국가가 국민의 안전과 소득과 기본 생활을 제대로 돌봐 왔는지 묻”고 있다는 것이다. 그는 특히 난민 수용 반대 여론이 20대에서 높았다는 조사 결과를 ‘20대 보수화론’의 근거로 삼는 주장에 반대한다. 오히려 “등록금, 취업, 결혼 뭐 하나 해결되는 것 없이 오로지 자신의 힘만으로 삶을 책임져야 하는” 상황에서 느끼는 상대적 박탈감이 원인이라고 옳게 지적한다.

우리 자신의 문제

그렇다면 우리는 왜 난민을 도와야 하는 것일까? 저자는 난민 지원이 무슨 이득이 되느냐는 질문에 “누군가 어려움을 겪고 있다면 그 사람을 돕는 것은 당연한 일”이라며 “난민 지원은 처음부터 끝까지 인도주의적인 입장에서 진행되어야 한다”고 강조한다. 가슴 뭉클한 말이지만 나는 여기에 한 가지를 덧붙이고 싶다.

세상을 더 나은 곳으로 바꾸고 싶은 사람이라면 노동자 계급의 잠재력에 주목할 필요가 있다. 박근혜를 날려버린 퇴진 운동도 그 이전 철도 파업, 민중총궐기 등 노동자들의 투쟁이 누적되지 않았다면 불가능했을 것이고, 무엇보다 퇴진 촛불 시위에 노동계급 수십만 명이 참여했다. 노동계급은 세상을 돌아가게 만들고 있기에, 세상을 바꿀 힘 또한 있다. 

그렇기에 지배계급은 언제나 노동계급을 분열시키려 한다. 국경 단속을 통한 이주민 차별, 난민 배척도 그중 하나다. 지배계급은 필요할 때는 난민·이주민들을 불러들이면서, 동시에 노동계급을 분열시키고 경제 위기에 대한 자신들의 책임을 전가하는 희생양으로 난민·이주민들을 이용한다.

그래서 마르크스는 아일랜드인에게 적개심을 보이는 잉글랜드 노동자들을 두고 다음과 같이 썼다. “이러한 적대 관계야말로 영국 노동계급이 자신의 조직을 가지고 있음에도 무기력한 비밀이고 자본가 계급이 자신의 권력을 유지하는 비결이다. 자본가 계급은 이 사실을 아주 의식적으로 인식하고 있다.”

노동계급에게는 인도적 차원에서만이 아니라 난민을 도와야 하는 이유가 있는 것이다. 예컨대 난민·이주민과 연대하지 않으면 ‘이주노동자에게 최저임금을 차등 지급하자’는 황교안 같은 자들의 목소리가 커질 것이다. 이주노동자의 최저임금이 낮아지면 내국인 노동자들도 임금을 낮춰야 한다는 압력을 받게 되고, 바닥을 향한 경쟁에 내몰릴 것이다. 이처럼 난민을 배척하는 것은 잠깐의 심리적 위안을 줄지는 몰라도, 결국에는 더 많은 것을 잃게 될 것이고 ‘박탈감’도 커질 것이다. 난민 문제는 ‘우리 자신’의 문제이기도 하다.

그러나 노동계급이 단결할 필요성을 아는 사람에게도 이 책을 꼭 읽어보라 권하고 싶다. 책 전체가 왜 난민과 연대해야 하는지에 대한 생생한 이야기로 가득차 있다. 책을 덮으면서 나도 저자가 말한 “우리 모두가 서로를 더욱 사랑하고 존중하는 보다 나은 세상”을 상상하게 됐다. 많은 사람들이 그런 상상을 같이하게 되길 바란다.


〈노동자 연대〉에 실린 서평 기사.